12月20日,国际足联召开线上视频峰会,核心议题便是讨论将世界杯由4年一届改为2年一届的问题。国际足联主席因凡蒂诺随后在接受媒体采访的时候更是从多角度论证了如此改革的现实意义及未来价值。中国足协代表参加了这次视频峰会。

根据计划,国际足联的这一改革动议将在明年3月的代表大会上进行投票,一旦获得通过,将从2026年世界杯开始便着手实施。对于国际足联的这一说了很久的改革,欧洲足联及南美足联一直持反对态度。而对于中国足协来说,虽然目前还没有公开态度,但几乎可以肯定的是,中国足协将会对这项改革投赞成票。原因很简单,一旦改革成功,不仅中国队进军世界杯的概率会增加,而且中国足协还将获得数以亿计的资金支持。对于长期以来基本上都是世界杯看客的中国足球来说,也确实没有反对的理由。

由因凡蒂诺主导的这一改革,已经被议论了好长时间,所以从这个角度讲,国际足联的这次视频峰会缺乏新意,也许正因为如此,才会出现关岛足协秘书长会议期间竟然直接睡着了的一幕。不过,为了确保这次峰会的现实意义,国际足联抛出了调查公司给出的数据,明确告诉大家,将世界杯从4年一届改为2年一届,国际足联的收入将增加44亿美元。而对于这7笔新增的收入,国际足联将分发到全部211个会员协会,以确保大家都可以从中获利。国际足联称,一旦世界杯改制获得通过,那么国际足联将用新增加的收入成立一个35亿美元的基金,通过这个基金,每家会员协会可以获得平均1600万美元的分配资金,以及平均900万美元的长远发展资金。

也就是说,国际足联在改革尚未获得通过,未来的增加收益还只是一个分析数据的情况下,便已经画饼,并“利诱”相关会员协会。因为目前每一个世界杯周期,各会员协会可以获得的资金大约是600万美元,一旦改革,大家能够获得的资金将直接飙升4倍多,达到2500万美元。很显然,这笔钱对于亚、非地区足球协会来说还是相当具有吸引力,某种意义上相当于“白拿了”这么多的钱。但对于财大气粗的欧洲地区足球协会来说,可能这笔钱也就是那么回事。更何况,欧足联不能不考虑,一旦世界杯变成两年一届,那么对欧洲杯的影响将是最立竿见影的——与其让你发财,然后分我一小杯羹,我何不自己赚钱自己花?事实上,可以说正是基于这样一种考虑,欧足联一直都坚定不移地站在了国际足联此项改革的对立面。而且,为了增加“对抗的力量”,欧足联最近还拉上了南美足联,大有一种与国际足联“对着干”的态势。

众所周知,世界杯上水平最高的球队基本上都是来自欧洲与南美,也就是说,一旦没有欧洲与南美球队的全力支持与全情投入,那么世界杯的观赏性将大打折扣。所以国际足联虽然已经许下了重金,但最终是否线月顺利通过这项改革,目前还是一个未知数。

国际足联推动这项改革方案,除了经济上的“诱惑”之外,还有一个绩效上的“诱惑”:很多国家与地区的球队受制于水平,很难杀进世界杯的决赛圈。现在,国际足联说了,只是世界杯改制成功,那么参赛球队也将由现在的32支增加到未来的48支。具体到亚洲来说,目前是4.5个参赛名额,改制后则将增加到8.5个。也就是说,按照这一方案,假设还是踢12强赛,每个小组的前4名都可以确保进入世界杯。虽然中国队目前排名小组第五,但想一想再向前一步便可以进军世界杯,是不是觉得挺有诱惑,挺有动力?

客观地说,一旦世界杯扩军成功,对于像中国队这样的“边缘球队”来说,至少进军世界杯不会再是“可望而不可求”的事情。所以,从这个角度来讲,这些年不惜重金甚至不择手段也想进军世界杯的中国队,也一定会站在世界杯扩军及改制的支持面。

但是,必须指出的是,尽管世界杯大概率在2026年便将扩到48支参赛队伍,以中国队的水平,本届世界杯已经引进了多名归化球员的情况下依然“功亏一篑”(虽然理论上还有希望,但现实上相信大家都已经明白最终会是怎样的结果了),4年之后,缺少归化球员的情况上,是不是真的有机会,也同样很难说。而且,按照中超目前这种下滑速度,继续望而兴叹依然是大概率的事情。

关于世界杯改制,国际足联在此次峰会上还给出了这样的说法:调查显示,世界杯改为两年一届之后,将吸引年轻人对于足球的更多关注,从而使得足球运动可以在全世界获得更好的发展。

众所周知,过去这几年,包括国际奥委会在内的几乎所有国际体育组织可以说都在想方设法“讨好”年轻人,因为大家都达成了这样一个共识:抓住了年轻人,便抓住了未来。这个道理当然没有人会反对,但问题在于是不是世界杯改为了两年一届且每届都有48支队伍参赛,便一定吸引更多人,尤其是年轻人的关注,目前还仅仅只是停留在调查公司的调查结论上。而且,大家都知道,国际足联就是奔着改制与扩军去聘请调查公司的,相关调查公司会不会为结论而结论,谁也说不准。

那么,世界杯改制与扩军,究竟是利大于弊,还是弊大于利呢?在国际足联看来,甚至只有利而没有弊。但在外界看来,有些风险还是不能不考虑的。其中最核心的一个话题便是:世界杯会不会因此变“水”?已经有人开玩笑说,世界杯扩军到48支参赛队,那意味着小组赛基本可以不看了,强弱差距太明显了。还有人担忧:4年一届的世界杯让大家充满了期待,变成2年一届后,会不会“见惯不奇”,最后大家的关注度反而降低了?

任何一项改革,都不可避免地遇到这样那样的阻力,所以国际足联的改革遇到欧足联与南美足联的反对当属再正常不过。与此同时,国际足联将自己的改革粉饰为只有利没有弊的事情,这倒反而让人觉得有些令人怀疑了:怎么可能有这样的改革呢?如果有人一定这么坚持,那么大概率就是另有目的或者别有用心。因凡蒂诺的目的与用心是什么?我们不好猜测,但显然不是目前冠冕堂皇说出来的这么简单。否则,也断没有足球运动发展过百年,才突然有人发现了新大陆的道理……

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